2024-04-24

F-1 비자 유학생을 위한 선택적 실습 기간(OPT: Optional Practical Training)

선택적 실습 기간(OPT)이란 F-1 비자 유학생에게 전공 관련 분야에서 임시 취업(Temporary Employment)을 허락해 주는 제도이다. 혜택을 받을 수 있는 학생은 최대 12개월까지 OPT 고용 허가(Employment Authorization)를 졸업 전후로 받을 수 있다. 하지만, 졸업 이전에 사용한 OPT 기간만큼 졸업 후 기간에서 제하게 된다. 따라서, 시점과 관계없이 받을 수 있는 OPT 전체 기간은 12개월이다.

선택적 실습 기간(OPT) 두 가지 종류

모든 OPT는 반드시 전공과 직접적인 관련이 있는 분야여야만 한다. 지금 F-1 비자 유학생이라면 졸업 전(Pre-Completion) OPT 혹은 졸업 후(Post-Completion) OPT, 두 가지 종류 OPT를 신청할 수 있다.

졸업 전(Pre-Completion) OPT

미국 이민세관 집행국(ICE: U.S. Immigration and Customs Enforcement)이 주관하는 학생및교환방문자프로그램(SEVP: Student and Exchange Visitor Program) 인증을 받은 단과대학(College), 종합대학(University), 음악대학(Conservatory) 혹은 신학대학(Seminary)에서 1년(Full Academic Year) 이상 출석한 F-1 비자 유학생에게는 졸업 전에 OPT를 신청할 수 있는 자격이 있다. 물론 모든 입학 절차는 합법적이어야 하며, 시간제 등록(part-time)이 아닌 정규(Full-time) 학생으로 1년 동안의 수업 과정을 충실히 이행했어야 한다. 그러나 1년 기간 동안 반드시 F-1 비자를 소지해야만 하는 것은 아니다. F-1 비자가 아닌 다른 비이민 비자(Non-Immigrant Visa)를 소지했더라도 그 기간을 인정받을 수 있다. 만약 졸업 이전 OPT를 허가받았다면, 학기 중에는 일주일에 20시간 이하, 방학 기간에는 40시간(Full-time) 이상 근무가 가능하다.

졸업 후(Post-Completion) OPT

학업을 마친 후에도 OPT를 신청할 수 있다. 만약 졸업 후(Post-Completion) OPT를 허락받았다면, 일주일에 20시간(Part-time)부터 40시간(Full-time) 이상까지 근무할 수 있다. 만약 졸업 전(Pre-Completion) OPT를 이미 사용했다면, 이민국(USCIS: U.S. Citizenship and Immigration Services)에서 졸업 전 사용한 OPT의 기간만큼을 졸업 후 OPT 기간에서 제할 것이다. 예를 들어, 만약 졸업 전 7개월의 OPT를 사용했다면, 졸업 이후에는 5개월밖에 사용할 수 없다.

STEM이란?: 과학(Science), 기술(Technology), 공학(Engineering), 수학(Math)

만약 과학, 기술, 공학, 수학 분야 전공 학위를 취득했다면, 기존 졸업 후(Post-Completion) OPT 기간에 24개월 추가 연장 기간을 신청할 수 있다. 추가 연장 기간을 신청하려면 다음과 같은 조건을 충족해야 한다.

  • F-1 비자 유학생으로서 STEM 지정 학과 목록(STEM Designated Degree Program List)에 속해 있는 학위를 취득해야 한다.
  • 현 고용주(Employer)가 국토 안보부(Department of Homeland Security)가 관리하는 취업 자격 확인 프로그램인 E-Verify(전자 고용 인증 프로그램)에 등록되어 있어야 하며, 또한 계속해서 사용하는 중이어야 한다.
  • STEM 전공 학위를 취득함으로 졸업 후(Post-Completion) OPT 고용 허가(Employment Authorization)를 받아야 한다.

타 학교로 편입(Transferring) 혹은 상위 학위 취득의 경우 OPT 자동 종료

만약 다른 학교로 편입을 하거나 상위 학위를 취득하기 원한다면, OPT를 통해 얻은 취업 기회는 자동으로 종료된다.

공백 기간 자동 연장(Cap-Gap Extension)이란?

공백 기간 자동 연장(Cap-Gap Extension)은 H-1B 취업 비자가 발효되는 날(보통 해당 연도 10월 1일) 전에 F-1 비자 유학생 OPT가 만료될 경우, 그사이 발생하는 공백 기간(Gap) 동안 합법적인 노동 및 체류를 자동으로 연장해주는 규정이다.

error: Content is protected