2023-11-25

F-1 비자와 F-2 비자: 학문 및 어학연수 목적

미국에서의 학업을 하고자 하는 유학생(International Student)에게 발급되는 학생 비자는 크게 F1 비자와 M1 비자 이렇게 두 가지로 나뉜다. 학업이나 직업 훈련 과정을 마치면 본국으로 돌아갈 것이며 미국에 영주할 의사가 없다는 전제하에 발급되기 때문에 비 이민(Non-Immigrant) 비자에 속한다. F-1 비자는 미국의 단과대학이나 종합대학, 사립 고등학교와 같은 정식 인가를 받은 학교나 학생 및 교환 방문자 프로그램(SEVP: Student and Exchange Visitor Program)의 인가를 받은 어학연수 과정에 입학하기 위한 비자이다. F-2 비자는 F-1 비자를 소지한 유학생 배우자 및 자녀에게 발급되는 비 이민 비자이다.

M-1 비자와 M-2 비자: 직업 관련 연구 및 실습 목적

M-1 비자는 미국 교육 기관에서 직업 관련 연구(Vocational Study) 및 실습에 참여하는 경우에 필요한 비자이다. 기계 관련 연구(Mechanical Studies), 기술 연구(Technical Studies), 조리 수업(Cooking Classes), 비행 학교(Flight School), 그리고 미용 수업(Cosmetology Program) 등의 비학문적(Non-academic) 직업 학교가 학생및교환방문자프로그램(SEVP)의 인가를 받아 운영되고 있다. 다만 어학연수 과정은 이에 포함되지 않는다. M-2 비자는 M-1 비자를 소지한 유학생 배우자 및 자녀에게 발급되는 비이민 비자이다.

학생 비자 신청법

F-1  및 M-1 학생 비자 신청하는 첫 단계는 입학하고자 하는 학교 측으로부터 입학 허가서(I-20)를 받는 것이다. 이 입학 허가서는 학생및교환방문자정보시스템(SEVIS: Student and Exchange Visitor Information System)를 통해 발부된다. 그다음, 본국 미국 영사관(U.S. Consulate)에 학생 비자 신청서를 제출한 뒤, 학생및교환방문자프로그램(SEVP) 인가를 받은 교육 기관으로부터 입학 허가를 받았다는 사실과 유학 경비를 지불할 수 있다는 재정 능력에 관한 증거를 제출해야 한다. 그리고 프로그램에서 요구하는 영어구사능력(English Proficiency)을 갖추고 있어야 한다. 또한 계획하고 있는 교육 과정을 모두 마친 후에 본국으로 돌아갈 것을 확실히 밝혀야 한다.

I-94(입국 번호): 미국에 합법적으로 입국했다는 증거 서류

미국에 도착하면, 입국번호(Admission Number)를 포함하고 있는 I-94라는 문서를 받게 될 것이다. 이 입국 번호는 이민국(USCIS: U.S. Citizenship and Immigration Services)이 발행하는 I-20 A-B에도 기록되어 있다. 미국에 합법적으로 입국했다는 증거로 I-94를 반드시 보관해 두어야 한다. 학생 비자를 통해 입국한 경우, 학생 신분을 계속해서 유지해야만 합법적 신분을 유지할 수 있다. 입학 허가서(I-20)에 명시되어 있는 학업 과정을 수료하게 되면, 미국 생활을 정리하고 출국하기까지 60일 시간이 주어진다. 미국에 계속 있기를 원한다면, 이 기간 안에 다른 교육 프로그램에 등록하면 된다.

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